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上杉謙信は、戦国武将の中でもたいへん人気のある人です。
かく言う、私も大好きな武将様なのでした。(*’▽’)
 
「越後の龍」「軍神」などのあだ名も、すごくかっこいいし、武田信玄との龍虎の争い「川中島の合戦」にときめきます。
 
上杉謙信が、どんな人だったのか、その特徴や謙信亡き後の上杉家ついて紹介します!

 

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上杉謙信はこんな人!

 
上杉謙信(1530年~1578年)は、越後国(新潟県)長尾為景の次男として生まれます。長尾氏は越後守護職の上杉氏を補佐する守護代の役をもつ家柄でした。
 
謙信が生まれた当時の越後は、内乱が続いていました。
謙信は、14歳で初陣を勝利して以来、負け知らずの武勇を飾りました。
 
そして、19歳で長尾家の家督を継ぎ、32歳のとき、関東管領の上杉憲政から上杉家を相続しました。
 
その後、謙信は内乱を治め、越後を統一します。

 

毘沙門天のご加護を!

 

 
上杉謙信といえば、毘沙門天
 
戦いのときに用いた旗印にも、毘沙門天の「毘」の一字がありました。
 
謙信は、自分は戦の神・毘沙門天の生まれ変わりだと言っていたそうです。
 
ですから、その神のご加護の下、自分には敵の矢は当たらないと考え、奇襲のときは真っ先に飛び出していったそうですよ。
 
ま、それぐらい、無鉄砲な戦好きだったということですね。

 

酒好きの教養人だった

 

 
上杉謙信といえば、酒をこよなく愛した武将として知られます。
 
酒と梅干さえあればよいという人だったらしく、1人飲みを好み、かなり豪快な飲み方をしたそうですよ。
 
「馬上杯」と呼ばれる珍しい直径12㎝もの大きさの盃で飲んでいたそうです。
死因の脳溢血も、深酒と塩分の取り過ぎが原因だったのではないかともいわれます。
 
また、彼は教養人で、書道・茶道・和歌に親しみ、「源氏物語」(紫式部・著)を愛読していたそうです。文系男子(?)ですね。
 
琵琶の演奏も上手で、戦場に持っていくこともあったそうな。
 
戦上手なイメージのある人ですが、文武両道の趣味人だったと分かります。

 

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上杉家の行方

 
 
上杉謙信は、彼こそが最強武将という人も多い、優れた武将でした。
武田信玄とのライバル対決「川中島の合戦」は、非常に有名ですね。
 
しかし、戦には強くても、領土を広げることはできませんでした。
 
その理由は、義をとおすことを第一に考え、領土欲がなかったためだといれますが、実際は、「兵農分離」ができていない越後の統治の仕組みにありました。
 
天下を狙う織田信長との関係は、どうだったのでしょう。
信長からすると、謙信も信玄も、恐れていた武将の1人だったと思われます。
 
武田信玄は、志半ばで病に倒れ、家督をついだ武田勝頼の代で、織田信長に滅ぼされます。(長篠の戦い)
 
武田家は、その後滅亡しましたが、上杉家は謙信亡き後、どうなったのでしょう。そもそも、謙信は、信長と戦ったことはあるのでしょうか?
 
はい、実は、謙信は、信長と直接対決はしませんでしたが、柴田勝家率いる「織田軍」とは、戦っています。
 
それは、「本能寺の変」の6年前、上杉謙信最後の戦いとなる「手取川の戦い」です。
 
この戦いは、もともと織田軍を率いる柴田勝家と援軍に駆け付けた羽柴秀吉との仲たがい(?)から秀吉が勝手に戦線離脱したことや、雨で川が超絶増水していたため、織田軍が思うように動けなかったことなどが重なり、上杉軍の圧勝に終わりました。
 
謙信お得意の奇襲で、織田軍をぼっこぼこにした戦いなのでした!
 
しかし、その2年後、信長との次の戦に備えていた謙信は、49歳で急死(病死)します。
 
謙信亡き後、子供(養子)の間で、家督争いが起こり、内乱になりそうだったのですが、信長が「本能寺の変」で討たれ、外敵に攻められることがなかったため、何とか乗り切れました。
 
その後、上杉家は、豊臣家と縁組したことから、関ケ原で西軍につき敗北します。
 
徳川の世となり、米沢藩30万石に藩替えさせられますが、上杉家は細々と堅実に明治維新まで続き、現代にもその子孫は存続しています。

 

実は、女性だった?


 
上杉謙信は、謎の多い人物です。
 
中でも、もっともウソでしょ?と言いたくなるのが、この「謙信=女性説」です。
 
これは、個人的に信憑性は低すぎると思うのですが、このような俗説が出てきた理由は・・・
 
★ 一生独身で妻を娶らなかったから!
 
これにつきます。
 
戦国大名は、「家」の存続のため、後継ぎを作るために、多くの妻(正室+側室たち)を娶って自分の子を産ませるのが、務めでもありました。
 
でも、謙信は、まったく女性に興味がありません。
4人の子供は、全員(景勝・景虎・義春・国清)養子でした。
 
妻帯しなかったわけは、次の4つが考えられます。
 
(1)毘沙門天のご加護を第一義と考えて、生涯不犯(妻帯禁制)を貫いたから
(2)敵将の娘と恋に落ちたが、反対され引き裂かれて立ち直れなかったから
(3)身内の女性が強すぎて、女性というものに幻滅したから
(4)男性にしか興味がなかったから
 
う~~ん、個人的には、(1)と(4)は本当のことで、(2)と(3)はこじつけかなと思います。
 
戦国時代は、井伊直虎のように、たとえつなぎであったとしても、女性が家督を継ぐことはあったので、もしも女性だったら、隠す必要はないと思うんですよね。
 
やはり、これは冗談めいた俗説だと思います。
 
でも、それだけ、後世の人々が気になる人気のある武将ということなのでしょう。

 

まとめ

 

 
上杉謙信の特徴を、最後にまとめました。
 
● 毘沙門天信仰が深く、義に生きようとした
● 越後の龍・軍神と呼ばれる戦上手
● 得意の戦法は、奇襲攻撃
● ライバルは武田信玄
● 酒をこよなく愛した武将だった
● 和歌、書道、茶道、琵琶の演奏などが匠だった

 

 

 

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