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戦国時代は、美女と呼ばれた女性が数人います。
細川忠興の正室・細川ガラシャもその1人です。
 
ハーフなの?と思うようなハイカラな名前で覚えやすいですが、彼女は純血の日本人です。
 
ガラシャというのは、キリスト教の洗礼名なのです。
 
細川ガラシャは、その悲劇的な最期により、一躍歴史に名を残した人です。
 
そのあたりを中心に、まずは、彼女がどういう生い立ちの女性だったのか、みていきましょう。

 

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明智光秀の娘・珠(たま)

 

 
細川ガラシャは、明智光秀の三女・明智珠(玉)(1563年~1600年)として、生を受けます
 
珠が15歳のとき、細川忠興と結婚しました。
明智光秀が織田信長に勧められて、細川家との縁組がまとまったといわれます。
 
夫の細川忠興は、かなり強烈な性格の人でしたが、美男美女で、仲の良い夫婦だったそうです。
 
そんな平穏な結婚生活が一変するのは、1582年6月のことです。
 
父・光秀が主君・信長を討つ「本能寺の変」が起こったのです。
 
明智光秀は、細川家に援軍を要請しましたが、細川忠興はそれを拒否、光秀は、羽柴秀吉(後の豊臣秀吉)らの軍に滅ぼされます。(山崎の戦い)
 
珠は、「逆臣の娘」になってしまったのです。
夫・忠興は、珠を丹後国に幽閉しました。
 
離縁されてもおかしくない状況なので、この処遇は仕方がないでしょうね。
それに、幽閉とはいっても、屋敷を建て軟禁したようなものです。
 
それから2年後の1584年には、羽柴秀吉の取り成しで、珠は細川家の大坂屋敷に戻ることができます。

 

キリシタン・細川ガラシャ

 

 
珠が、幽閉を解かれた3年後(1587年)に、夫・忠興は九州へ出陣しました。(九州征伐)
 
珠は、もともと出家した舅・藤孝とともに禅宗を信仰していのですが、忠興がキリシタン大名の高山右近から聞いたカトリックの話をすると、その教えに魅かれていきます。宗教心の強い人だったのでしょうね。
 
そして、夫・忠興が九州征伐で不在のとき、身分を隠してこっそり教会に行き洗礼を受けることを望みました。しかし、このときは、彼女の身なりから高貴な女性と分かったため、教会側が洗礼を見送ったのです。
 
その後、秀吉により、「バテレン追放令」が出されます。
 
珠は、宣教師たちが九州に行く前に、大阪にいたイエズス会士グレゴリオ・デ・セスペデス神父と連絡を取り、自邸で清原マリア(公家・清原枝賢の娘)から密かに洗礼を受けました。
 
その洗礼名が「ガラシャ」です。
 
ガラシャは夫・忠興には、キリスト教に改宗したことを伝えなかったといわれています。

 

ガラシャの最期

 

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九州征伐から帰った忠興は、5人の側室を持つなどと言い出し、ガラシャに辛く当たるようになります。
 
ガラシャは離婚を望みますが、キリスト教では離婚は教義に反するため、耐えるようにと宣教師に諭されました。
 
そして、1600年、忠興は、上杉征伐(会津征伐)に従軍しました。
 
出立に際して、忠興は家臣に「もし自分の不在の折、妻の名誉に危険が生じたならば、妻を殺し、家臣全員共に切腹して果てるように」と、命じていました。
これは、当時の武家の習いとしては、当然の命令といえます。
 
西軍の石田三成は、家康の虚を突いて大阪で挙兵しました。
 
そのとき、光成は、まずは(仲が悪かったからともいわれる)細川家の妻女を人質にしようと考えました。
 
諸大名の妻子を人質にすると、自分(西軍)に味方する大名が増えると見越しての行動です。
 
しかし、細川屋敷のガラシャは、これを断固拒否します。
数度の要請に従わなかったため、ついに、三成は軍を率いて細川屋敷を囲み、実力行使に出ました。
 
ガラシャは、侍女たちを外へ逃がし、自分は奥の部屋でお祈りをしました。
 
そして、キリスト教は自害を禁止しているため、家老・小笠原秀清(少斎)がガラシャの胸を突き(首を落としたとも)亡くなります。その後、秀清は、屋敷に爆薬を仕掛けて火を点けたあと、自刃して果てました。

 

細川ガラシャの辞世の句

 
細川ガラシャの「辞世の句」は、非常に有名です。
 
「散りぬべき 時知りてこそ 世の中の 花も花なれ 人も人なれ 」
 
(花も人も、散りどきを心得てこそ美しい。)
 
この「辞世の句」、潔い覚悟が表れた、素晴らしい句ですね。
自分もこのように心得て、生きていきたいと考えさせられます。
 
彼女は、もともと夫の忠興と似たもの夫婦かと思えるほど気の強い女性で、キリスト教に改宗してから穏やかになったといわれます。
 
でも、この言葉に表れた決意に、彼女の芯の強さを見ることができますね。
 
1601年、忠興はガラシャの死を悲しみ、オルガンティノにガラシャの「教会葬」を依頼して、自らも葬儀に参列します。
 
変人だけど、なんだかんだいって、この人は妻を愛していたんでしょうね。
 
遺骨は、その後、大坂の崇禅寺に改葬されました。
他にも、京都大徳寺塔中高桐院など、いくつかガラシャの墓所とされている場所があります。

 

細川ガラシャの死の影響

 

 
細川ガラシャに最期まで抵抗されて、石田三成は、今後、大名の妻を人質に取るのを断念しました。
 
ガラシャが亡くなったとき、細川屋敷には、忠興とガラシャの嫡男・忠隆の正室で前田利家の娘・千世もいました。そのとき千世は、侍女らと共に屋敷を脱出して、姉の豪姫の住む隣の宇喜多屋敷に逃れたのです。息子の嫁だけ逃げ出したことに激怒した忠興は、忠隆に千世との離縁を命じました。
 
しかし、忠隆はこれを拒否します。
それにキレた忠興は、とうとう忠隆を廃嫡してしまいました。
すごい形に、発展してしまいましたね。(・_・;)
 
その後、忠興は、次男を差し置いて徳川家にパイプがある三男・忠利に家督を相続させます。
 
これに、不満を抱いた次男の興秋は、父に反発し、「大坂の陣」で豊臣側に与します。そして、最終的には、父に切腹を命じられ果てました。
 

 

おわりに

 

 
細川ガラシャは、その壮絶な最期と美しい意味の「辞世の句」で、後世の人々の心を打ちます。
 
そして、その散り際は、宣教師によって欧米にまで伝えられ、オペラの主人公になりました。
 
そのオペラの名前は
 
「気丈な貴婦人 Mulier Fortis」
 
といいます。
 
この戯曲は、オーストリア・ハプスブルク家の姫君たちに、特に好まれたそうですよ。

 
 

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