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こんにちは。
 
以前、「お由羅騒動」で切腹の命を受けた赤山靱負について書きました。
 
 
今回は、その弟で新政府で活躍して、西郷隆盛と共に西南戦争で散った桂久武についてお伝えします。
 
 
大河「西郷どん」では、スピードワゴンの井戸田潤さんが演じられます。かなり意外なキャスティングで、おもしろそうですよ。

 
 

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名門・日置島津家の出身

 
出典元:https://ja.wikipedia.org/wiki/桂久武
 
桂久武(かつら ひさたけ)は、1830年、日置島津家当主・島津久風の五男として生まれます。
 
 
日置島津家は、薩摩藩主の島津家の分家で、家老をつとめるとても身分の高い藩士でした。長兄の島津久徴は、後に薩摩藩の主席家老となりますよ。
 
 
ここでちょっとアレッ?と思いませんか。
 
 
島津久徴、赤山靱負、桂久武、兄弟なのにそれぞれ姓が違います。これは、次男以下が親類のところに養子に出されたからなのです。
 
 
家名の存続のために、当時の武士階級では、よく行われていたことでした。
 
 
桂久武は20代半ばに、同じ島津家分家の桂家の養子になったのです。「桂」という姓ですが、長州の桂小五郎とは全く関係ありません。
 
 
若い頃は、薩摩藩の藩士の学校で、働いていたそうですよ。
 
 
動乱の時代、薩摩に生まれなければ、穏やかな人生を歩んだかもしれませんね。

 
 

左遷先の奄美大島で西郷隆盛と再会

 

 
薩摩では、藩主・斉興の後継をめぐって「お由羅騒動」と呼ばれる大きなもめ事が起こりました。嫡男(斉彬)VS久光(側室の子)の争いです。
 
 
この「お由羅騒動」は、本当にたくさんの人たちの運命を狂わせていきます。このとき桂久武は、兄の赤山靭負や島津久徴と共に斉彬派につきました。
 
 
そして、斉彬派の者が島津久光とその母・お由羅の暗殺計画を立てたのですが、それが決行前に露見してしまいます。その責めを負って、兄の赤山靭負は、切腹を命じられました。

  ↓
赤山靭負の切腹が西郷隆盛に与えた影響★「お由羅騒動」で散った名門藩士
 
 
その後、桂久武は斉彬の元で働きますが、斉彬が突然病死した直後の1861年に、兄が失脚します。そのとき、彼も奄美大島に左遷されたのでした。そして、桂は奄美大島の警護や鉱山管理の仕事をする役目をおったのでした。
 
 
でも、人生、何がきっかけになるかわかりません。
 
 
この左遷先の奄美大島は、後に西郷隆盛が幕府に追われ名を変えて住んだ所です。そこで、西郷隆盛と親しくなり、何度も手紙のやりとりをする音を言い合える仲になったのでした。
 
 
また、ここでの鉱山管理の経験が、晩年の霧島山麓開拓に生かせたのです。彼は奄美大島で外国や薩摩との窓口も担当していたので、交渉術も身につけました。
 
 
思えば、この2人が奄美にいたとき、お互いが不遇の時代でした。こういうときに心が通じ合えた人とは、強い友情で結ばれるでしょう。
 
 
その後、彼は薩摩に戻り、小松帯刀らと一緒に倒幕に向けて働くようになります。後に、薩摩藩の家老にまで上りつめました。

 
 

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「薩長同盟」締結の場に同席していた

 

 
1866年、薩摩藩と長州藩が手を組む「薩長同盟」が結ばれる際、この桂久武も同席していました。
 
 
この会談の参加者は、長州の桂小五郎(木戸孝允)、薩摩の西郷隆盛・小松帯刀、それに、土佐の坂本龍馬でした。
 
 
その後、薩摩と長州が倒幕に向けて挙兵し、戊辰戦争が起こります。桂久武は、積極的に戦いには参加せず、物資の補給など後方支援を担当しました。
 

 

「西南戦争」で戦死

 

 
明治維新後、桂久武は鹿児島藩の大参事など、さまざまな重要ポストに就任しました。
 
 
でも、しばらくすると、明治新政府から去りたいと考え、病を理由にして薩摩に帰ります。
 
 
薩摩では鉱山管理の経験を活かして、霧島山の広大な土地を買い取って、鉱山開発の指導に取り組みました。彼はその事業を、これから職を失うだろう士族に仕事として与えようと考えたのです。
 
 
また、私財を投入して霧島に小学校を建設しています。
 
 
やがて、九州では、西郷隆盛を中心にした西南戦争が起こりました。
 
 
桂久武は、士族が武力で立ち上がるのに反対だったのですが、結果的にこれに参加します。
 
 
出陣の前夜、西郷隆盛がやって来て、2人でこれまでの思い出を語り明かしました。桂は参戦しないと決めていたのですが、西郷と話しているうちに見捨てられないと思ったのか、気が変わって戦いに参加することになりました。
 
 
そして、桂久武は、城山で突撃したとき、敵の流れ弾に当たって戦死しました。

 
 

おわりに


桂久武は、一般的に知名度は高くありません。
でも、幕末に薩摩のために尽力した逸材だと思います。
 
 
彼は、交渉術に優れていたので、薩長同盟のときにも、桂小五郎(木戸孝允)のところへ話をつけにいくなど、多くの働きをしています。
 
 
薩摩に戻るとき、大久保利通に引き留められたそうですよ。でも、東京で働くよりも、薩摩のために力を使いたいと思ったのでしょうね。
 
 
地元・鹿児島の発展のために、平和に尽くしたいと思っていたはずです。穏やかな気質の人だったのでしょう。薩摩で戦争を起こす(西南戦争)のは、反対でした。
 
 
でも、最後は、西郷隆盛との友情を優先した情の厚い人だったのです。

 
 
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